Сценарий армагеддона: начались учения по подготовке к столкновению Земли с астероидом

Сценарий армагеддона: начались учения по подготовке к столкновению Земли с астероидом

Примерно так может выглядеть столкновение с Землей очень крупного астероида

НАСА, Европейское космическое агентство (ЕКА) и их партнеры по всему миру готовятся к столкновению Земли с астероидом 2019 PDC, который — по легенде начавшихся учений — “стремительно приближается к нашей планете”.

Размер непрошеного космического гостя — около 300 метров. Согласно предварительным расчетам, наиболее вероятная дата потенциального столкновения — 29 апреля 2027 года, то есть ровно через восемь лет.

“Обнаружили” астероид лишь месяц назад, в конце марта, и его траектория постоянно уточняется. Однако, если изначально ученые оценивали шансы на столкновение 2019 PDC с Землей на уровне 1/50000, то сейчас вероятность катастрофического сценария — уже 1/100.

Конечно же, в реальности никакого астероида 2019 PDC не существует — это лишь легенда учений, начавшихся в понедельник в Вашингтоне в рамках Всемирной конференции по защите планеты.
Сценарий армагеддона: начались учения по подготовке к столкновению Земли с астероидом

Так выглядит «карта учений»: по легенде астероид должен ударить в одну из точек, расположенных на красной линии

Однако, хотя сам 2019 PDC и является выдумкой, сам по себе отрабатываемый сценарий вполне реален. На сегодняшний день в списке потенциально опасных небесных тел — 74 космических объекта, которые угрожают Земле возможным столкновением. И список постоянно пополняется.

“Эта конференция совершенно уникальна, такого на нашей планете еще не бывало, — заявил на открытии учений администратор НАСА Джим Брайденстайн. — На нее собрались астрономы, сотрудники спасательных служб, медиапрофессионалы и представители других профессий — с одной-единственной целью: спасти нашу планету от космической катастрофы. По счастью, спешки нет”.

Катастрофические столкновения с космическими телами в истории Земли случались. Одно из них, 66 млн лет назад, вызвало массовое вымирание форм жизни, обитавших на нашей планете в мезозойскую эру, в том числе динозавров.

Инопланетный гость

Строго говоря, открывшаяся в понедельник в Вашингтоне конференция — не то чтобы первая в своем роде: в НАСА регулярно отрабатывают сценарии подобного столкновения с 2016 года. Однако эти учения, безусловно, самые масштабные — и первые общепланетные.

Дело в том, что иногда о приближающихся к Земле небесных телах мы узнаем за считанные часы до того, как они проносятся мимо нашей планеты. И хотя шансы катастрофического столкновения могут быть весьма невелики, мы можем оказаться к нему совершенно не готовы.

“Первый шаг по защите нашей планеты — это как можно более точное представление о том, что именно ей может угрожать, — говорит Рюдигер Йен, возглавляющий в ЕКА программу по защите планеты. — Только тогда, если у нас будет достаточно времени для подготовки, мы можем принять меры, необходимые для того, чтобы избежать столкновения с астероидом или минимизировать последствия удара”.

Учения продлятся неделю. За это время участники обсудят возможные варианты изменения траектории астероида (о них чуть ниже), способы координации работы, источники финансирования, а также — как лучше всего донести до людей новость о возможном скором армагеддоне.
Сценарий армагеддона: начались учения по подготовке к столкновению Земли с астероидом
“Эта тема легла в основу сценария нескольких потрясающих фильмов и сериалов. Но насколько в действительности велики шансы на столкновение с астероидом и что мы можем сделать? К сожалению, Брюса Уиллиса нет в “Твиттере”, — пишет ЕКА.

Что можно сделать на самом деле?

На сегодняшний день предварительно рассматриваются четыре возможных сценария защиты Земли от неизбежного (или весьма вероятного) столкновения.

Первый — изменить траекторию астероида прямым ударом по нему космического аппарата.

Этот вариант НАСА планирует отработать уже в конце 2022 года: аппарат DART должен со всей силы ударить по 160-метровому спутнику, вращающемуся вокруг околоземного астероида Дидим. Аппарат разобьется вдребезги — но это позволит ученым понять, насколько сильно можно изменить орбиту подобного небесного тела.

Второй вариант — взорвать астероид на подлете к Земле. Этот вариант пока отработан только в кинематографе — в фантастическом блокбастере “Армагеддон” (отсюда отсылка к Брюсу Уиллису в твите ЕКА), — но теоретически он вполне возможен.

Третий — “оттянуть” астероид подальше от Земли за счет притяжения массивного космического аппарата.
Сценарий армагеддона: начались учения по подготовке к столкновению Земли с астероидом
Этот вариант возможен только в том случае, если угрозу обнаружат сильно заранее: искусственному спутнику придется лететь рядом с астероидом на протяжении нескольких лет или даже десятилетий, выполняя роль “гравитационного трактора”.

И четвертый — кажется, самый простой — вариант: покрыть часть астероида белой краской. Белый цвет лучше отражает лучи света — и не исключено, что этого будет достаточно, чтобы слегка изменить траекторию небесного тела и избежать угрозы.

Следить за ходом учений, которые продлятся до следующего понедельника, можно в режиме реального времени в “Твиттере” ЕКА — на английском языке.

Николай Воронин

Корреспондент по вопросам науки

источник


Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован.

Этот сайт использует Akismet для борьбы со спамом. Узнайте, как обрабатываются ваши данные комментариев.